Kære menighed, kære Vejlø Sogn!

Da Vejlø-pilgrimmene rejste i Jesu fodspor i november 2012, købte vi en julekrybbe i oliventræ til kirken. Den har stået fremme i våbenhuset i advents- og juletid de sidste to år. Men her i 2014, da vi fejrede helligtrekonger søndag 5. januar, var barnet pludselig væk. I går, fredag 28. februar, tog jeg bus nr. 21 til Betlehem for at købe et nyt Jesusbarn.

 

På billedet ser I Jack Giacaman og hans datter Joyce foran Christmas House, der er billedskærerværksted og butik i ét. Jack og hans familie er kristne, men befolkningen i Betlehem tæller både kristne og muslimer.

Derfor er Joyce’s skole lukket fredag, der er muslimernes helligdag. Da Jack var en lille dreng, hjalp han sin bedstefar i billedskærerværkstedet. Det er det, han i dag fører videre. Og det var her, Vejlø-pilgrimmene gjorde deres kup.

Efter en snak med Jack i Christmas House og efter at have beundret en mageløs Madonna med barn figur, som han arbejder på lige nu, gik jeg en tur i Fødselskirken. Kejser Konstantin byggede i 330’erne tre kirker over grotter knyttet til Jesu liv. Fødselskirken i Betlehem over fødselsgrotten, Gravkirken i Jerusalem over graven og Eleona kirken på Oliebjerget over himmelfartsstedet. Den nuværende Fødselskirke i Betlehem er bygget af kejser Justinian i 530’erne, men man kan se gulvmosaikken fra Konstantins kirke under det nuværende gulv, og søjlerne er genbrug fra den første kirke. Der er tryk på, folk står i kø for at komme ned i grotten.

 Hjem i bus nr. 21 sad jeg ved siden af en kristen palæstinensisk pige med bøjle på tænderne på alder med konfirmanderne. Hun talte rigtig fint engelsk. Det havde hun lært i The Jerusalem School i Betlehem, fortalte hun. I bussen ud om morgenen sad en yngre muslimsk kvinde med slør til højre for mig. Hun var uddannet i London, havde arbejdet i Norge og var nu ansat hos FN i Jerusalem. Palæstinenserne er blandt de højest uddannede i den arabiske verden.

På mit bord ligger weekendudgaven af avisen Haaretz (”Landet”). Den skal jeg læse i dag. Jerusalem Post, som jeg læste før i tiden, er blevet stærkt højreorienteret. Den har brugt meget spalteplads på girafdrabet i zoologisk have i København og Dan Jørgensens forbud mod slagtning af dyr uden bedøvelse. Lederen og diverse læsebreve har beskyldt os danskere for at være antisemitter. Den danske ambassadør har været ude og sige, at det er en uhørt beskyldning. Haaretz er mere afbalanceret. Og så skal jeg i biografen i dag og se 12 Years a Slave, som jo er nomineret til, jeg ikke hvor mange Oscars.

I morgen søndag tager jeg til gudstjeneste hos anglikanerne i St. George, hvor også Vejlø-pilgrimmene var i kirke i 2012. Ikke bare er vi en time foran jer. Foråret er også kommet til Jerusalem. Mandeltræerne blomstrer, og i morgen søndag bliver det op til 25 grader. Men jeg har hørt, at dorothealiljerne er på vej i præstegårdshaven. Nu er det marts – også i Danmark!

Hjertelige hilsener fra jeres præst Helle P